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BOAS FESTAS !

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Aos amigos, leitores, assinantes e colaboradores, desejo Boas Festas e um excelente 2019, repleto de saúde, paz e realizações.

Muito obrigado a todos por terem acompanhado e participado das atividades do blog durante este ano que se encerra.


 

A batalha de Los Angeles…

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Não faz muito tempo, nossas telas foram invadidas por um filme de ficção científica, chamado “Invasão do Mundo: A batalha de Los Angeles, cujo enredo guia é uma invasão de naves extraterrestres sobre esta cidade e outras.

Embora classificada com ficção, o que poucos sabem é que a inspiração tem fundamentos bem reais e em 1942, pois na noite de 24 para 25 de fevereiro daquele ano, sirenes dispararam por todo condado de Los Angeles e as autoridades ordenaram um blecaute controlado da cidade e o comando militar instalado em Long Beach começou a atirar para o alto, para algo não identificado, consumindo mais de 1.400 cápsulas de balas de longo alcance que durou até às 4h20 da manhã quando o blecaute acabou.

Cinco anos antes de Roswell, dois anos antes do Dia D, dez semanas depois do devastador ataque a Pearl Harbor e menos de três meses depois que os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial as defesas antiaéreas na costa oeste dos EUA se colocaram em alerta permanente.

Os japoneses ainda deram golpe após golpe no Pacífico. Em 8 de dezembro, eles destruíram a maior parte do Corpo Aéreo do Exército dos EUA nas Filipinas. E nas semanas seguintes eles pareciam estar em toda parte e invencíveis, atacando não apenas as Filipinas, mas também Hong Kong, Wake Island, Guam, Nova Guiné, Ilhas Salomão, Bali, Timor, Cingapura, as Índias Orientais Holandesas e Birmânia. 

As baixas americanas, num momento em que a população dos EUA era de 130 milhões, já haviam sido extraordinariamente altas: mais de 2.400 naquele dia terrível em Pearl Harbor e outras centenas nas dez semanas seguintes, juntamente com mais de 1.000 fuzileiros navais americanos perdidos para torpedear ataques de frotas inimigas.

Durante todo esse tempo, surgiram rumores na comunidade nipo-americana de ataques próximos ao território norte-americano e a partir desses rumores vieram as dicas do Departamento de Guerra, que ordenou uma série de alertas nas defesas costeiras de 7 de fevereiro a 15 de março de 1942, estendendo-se também para Seattle a San Diego.

Dia após dia e noite após noite, o efetivo antiaéreo, com mais de 8.000 só na área de Los Angeles, tinham uma espera tensa, mesmo em seus cenários diários de treinamentos para melhor aproveitamento dos holofotes da 3ª artilharia e de simulações para repelir ataques com seus canhões de 37 mm, além de refinar habilidades de defesa com suas metralhadoras calibre 50, enfim, tudo para garantir prontidão caso o temido ataque japonês ocorresse. Mas a costa oeste permaneceu pacífica durante as primeiras três semanas de fevereiro.

Havia alguma suspeita sobre os rumores. O pensamento era de que uma campanha de desinformação poderia ter sido coordenada pelos japoneses para prender as tropas americanas no continente, mesmo quando os japoneses atacaram (segundo outros rumores) o Alasca e a zona do Canal do Panamá.

Mas os rumores cresceram e os relatórios pilhavam. Em 13 de fevereiro, por exemplo, um relatório para a 39ª Brigada na sede de Seattle, afirmara que um forte rumor nos bairros nipo-americanos previa que a costa oeste seria bombardeada em 18 de fevereiro. Mas aquele dia passou pacificamente, como nos dias anteriores. Então veio 19 de fevereiro, 20 de fevereiro, 21 de fevereiro, 22 de fevereiro. Mais rumores, mas ainda nenhum ataque real no continente. Mais perturbador era o boato de que os funcionários do Departamento de Guerra não tinham qualquer certeza para acompanhar o ataque.

Uma tentativa de invasão da costa do Pacífico é uma possibilidade. Imbuído da doutrina do “Sol Nascente”, os japoneses na costa do Pacífico devem ser considerados como um exército em potencial já plantado atrás das linhas americanas, afirmavam autoridades militares e o Presidente.

Muitos boatos, dicas continuaram com a habitual imprecisão de muitos desses relatos: em algum lugar ao longo das mil e duzentas milhas do litoral do Pacífico haveria um ataque japonês. Mas tinha um específico que era único: o bombardeio viria naquela mesma noite de 23 de fevereiro. E não é que aproximadamente às 18 horas, meia hora antes do pôr do sol, enquanto ainda analisavam o boato, um submarino japonês emergiu da costa perto de Santa Bárbara, Califórnia e ao longo dos próximos trinta minutos arremessou 13 cartuchos de 5,5″ em uma instalação de óleo/gasolina.

O relatório militar afirmara que a artilharia fora fraca e que o ataque foi frustrado pela falta de conhecimento apesar deste alvo estar proeminentemente situado na beira do mar. Bem sucedido ou não, o evento teve um significado especial, pois no momento em que o submarino inimigo lançava o ataque errante, o presidente Roosevelt estava se dirigindo à nação pelo rádio, alertando os americanos que as Nações Unidas deveriam vencer a guerra no sudoeste do Pacífico ou os Estados Unidos teriam que combater invasores japoneses nas praias da Califórnia, Oregon e Washington. E as treze balas lançadas por um submarino inimigo foram o primeiro ataque estrangeiro nos Estados Unidos desde a Guerra de 1812.

No dia 24 de fevereiro a imprensa então se deleitava em noticiar e explorar a boateira de guerra que pairava. Era evidente uma neurose coletiva de efeitos de guerra eminente e havia uma espera de um novo ataque tão devastador quanto Pearl Harbor, em questão de tempo.

Na 1ª pagina do The Los Angeles Times, a foto dos holofotes centralizando um objeto nas primeiras horas do dia 25 de fevereiro de 1942, seguido de  intensa artilharia.

Mas naquelas primeiras horas da manhã de 25 de fevereiro, a súbita aparição do enorme objeto sobre Los Angeles e na maior parte do sul da Califórnia provocou um blecaute instantâneo com milhares de militares correndo pela cidade escura enquanto um drama se desenrolava nos céus … um drama que resultaria nas mortes de seis pessoas e na chuva de fragmentos de bombas em casas, ruas e prédios por quilômetros ao redor.

Dezenas de tripulações de armas e holofotes da 37ª Brigada de Artilharia do Exército atacaram facilmente o enorme objeto que pendia como uma lanterna mágica surreal. Poucos na cidade foram deixados adormecidos depois que os atiradores da Defesa Costeira começaram a disparar a pesada  artilharia em direção ao objeto brilhante. O barulho das baterias e de suas explosões reverberaram de uma ponta a outra de L A., à medida que os ataques ocorriam e muitos chamavam de “impactos diretos” … tudo isso sem sucesso.

Inicialmente às 2 da manhã, a Junta de Operações do Centro de Informações exibiu um “alvo não identificado de 120 milhas a oeste de Los Angeles … bem rastreado por radar”. Poucos minutos depois, todas as operações antiaéreas foram colocadas em alerta verde. Às 2h21 da manhã, um blecaute foi ordenado em toda a região. E às 2h26 o alvo foi rastreado até 3 quilômetros de Los Angeles. Logo todo o inferno estava ali !.

“Preste muita atenção à convergência dos holofotes e você verá claramente a forma do visitante dentro da área alvo iluminada. É algo muito grande que parecia completamente alheio às centenas de projéteis que estouravam em volta dele, o que não causou nenhum dano evidente e o objeto lentamente fez o seu caminho até e depois de Long Beach antes de finalmente se afastar e desaparecer. O comportamento da situação em nada parecia com um ataque japonês, tão esperado pela costa oeste, segundo os relatórios previam.

A população acordava com o barulho das explosões … “Trovão? Não pode ser!” “Ataque aéreo! Venha aqui rápido! Os japoneses estão nos atacando, olhe ali … aqueles holofotes. Eles têm algo … eles estão explodindo com antiaéreos!”. Pai, mãe, todos os filhos, enfim famílias, amigos reunidos na varanda da frente, ou reuniam-se em pequenos grupos pelas ruas escuras – contra as ordens militares, bebês choravam, cachorros latiam, portas batiam. Mas o objeto no céu se movia lentamente, preso no centro das luzes como o centro de uma roda de bicicleta cercada por raios reluzentes. E haviam outras luzes menores também se movendo lentamente, que nem de longe eram atingidos pelas baterias anti-aéreas….

O fogo parecia explodir em círculos ao redor do alvo. Mas os observadores, não foram recompensados ​​pela visão de um avião caindo. Nem havia bombas lançadas por este. “Talvez seja apenas um teste”, comentou alguém. “Teste, isto é um inferno!” foi a resposta”. “Você não joga tantas bombas no ar a menos que você esteja tentando derrubar alguma coisa”. Ainda assim o fogo continuou, furiosamente como uma tempestade catastrófica. O objeto visado avançou, margeado pelas explosões “vermelho-cereja”. E a população estremeceu, com seus rostos fixos, observando a incrível cena. Este era o clima na cidade durante o evento.

A população, os militares, também pareciam confusos em relatar se haviam aviões no ar, amigo ou inimigo. O barulho ensurdecedor do ataque não permitia distinguir claramente se havia aeronaves atacando e em que direção.

Os próprios militares, durante e após a ocorrência eram confusos em suas declarações e relatórios, afirmando por vez que eram aviões inimigos, que eram balões meteorológicos (que consumiu milhares de dólares em armamentos no ataque), que não houve um alerta geral, e quantidades de munições conflitantes durante o ataque, de que era um objeto não identificado, aviões inimigos em formação de “V”, que haviam dezenas de aviões da USAF no ar, entre tantas outras contradições.

Ao divulgar um turbilhão de rumores e relatórios conflitantes em todo o país, o Comando de Defesa Ocidental do Exército insistiu que o apagão e a ação antiaérea da manhã de Los Angeles foram o resultado de uma aeronave não identificada avistada sobre a área da praia. Em duas declarações oficiais, emitidas enquanto o secretário da Marinha Knox, em Washington, atribuía a atividade a um falso alarme e “nervos nervosos”, mas o comando em San Francisco confirmou e reconfirmou a presença sobre o Southland de aviões não identificados.

Revezado pelo escritório do setor do sul da Califórnia em Pasadena, a segunda declaração dizia: “A aeronave que causou o blecaute na área de Los Angeles por várias horas não foi identificada”. A insistência dos quartéis oficiais de que o alarme era real veio quando centenas de milhares de cidadãos que ouviram e viram a atividade espalharam incontáveis ​​histórias variadas do episódio. A espetacular barragem antiaérea veio depois que o 14º Comando Interceptor, ordenou o apagão quando naves estranhas foram encontradas na costa. Holofotes poderosos de incontáveis ​​estações perfuravam o céu com seus holofotes enquanto as baterias antiaéreas pontilhavam os céus com estilhaços alaranjados, bonitos, embora sinistros.

A cidade ficou apagada das 2:25 às 7:21 da manhã. O blecaute estava em vigor dali até a fronteira mexicana e no interior para o vale de San Joaquin. Nenhuma bomba foi lançada pelo inimigo e nenhum avião foi abatido, apesar das toneladas de artilharia arremessadas.

Um dos memorandos comunicando a ocorrência pelo departamento de guerra, onde destaca-se que nenhum avião caiu, ou bombas foram lançadas e caracterizando as aeronaves como não identificadas

Mas o pessoal militar não foi a única testemunha do evento. Civis, incluindo policiais e repórteres, também tinham seus próprios contos para contar. De comum apenas o fato de que os japoneses não estiveram como protagonistas daquele 25 de fevereiro. Depois da guerra, os japoneses declararam que não haviam pilotado aviões sobre Los Angeles naquela data, e além disto um constrangimento se transformou em indignação, pois o exército foi acusado de atirar em um céu vazio.

Em 2 de Novembro de 1945, a Marinha Japonesa relatou a AP:

“TOKYO. 2 de novembro – A batalha de Los Angeles foi um mito. Os japoneses não enviaram aviões sobre aquela cidade na noite de 24-25 de fevereiro de 1942, disse um porta-voz da Marinha do Japão  à Associated Press hoje.

A questão foi colocada ao porta-voz porque as autoridades da força aérea em San Francisco disseram no domingo que aviões, possivelmente japoneses, estavam no céu naquela noite em 1942. O capitão Omae da marinha japonesa disse, no entanto, que um avião foi lançado de um submarino e enviado sobre a costa sul do Oregon, em 9 de fevereiro de 1942, para atacar instalações militares, mas o avião solitário não conseguiu descobrir nenhuma delas.”

De acordo com investigações posteriores, houve relatos de que o caso foi uma confusão relacionada com a psicose da iminência de ataques japoneses no continente americano, uma vez que meses antes Pearl Harbor, no Havaí, foi atacado em 07 de dezembro de 1941, o que ocasionou a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial (1930-1945), mas há anos, o assunto padece de parecer oficial conclusivo.

Objetivamente, os ufólogos assumiram o caso para si. Se não foram aviões inimigos, nem balões meteorológicos, então é um caso típico chamado de foo fighter. Esta denominação era frequentemente usada por aviadores durante a Segunda Guerra Mundial para descrever fenômenos aéreos misteriosos. Ufólogos entusiastas ainda falam tratar-se de um caso genuíno que sofreu pelas “políticas de acobertamento”, pois tratava-se de um OVNI que se desviou (aram) da artilharia norte-americana, negando-se a cair, naquele fatídico 25 de fevereiro de 1942.

O caso jamais pode ser totalmente solucionado, uma vez que há poucos registros e fontes que possam ser investigados a fundo e com imparcialidade, já que se acredita tratar de caso de OVNI envolvendo assuntos militares. Fato é que, algo extraordinário aconteceu em 1942, no auge da guerra, que não necessariamente envolveu protagonistas de lados opostos. Ficam os registros da imprensa na época e o relato de pessoas que viveram no centro dos acontecimentos, muitos dos quais que já não estão mais entre nós ….


Bibliografia/Fontes:

  • Santa Cruz, California Morning Sentinel – Editorial day, 02/21/1942
  • Durham, Major Milton – THE AIR OVER LOS ANGELES ERUPTED LIKE A VOLCANO, 02/26/1942
  • Miles, Marvin – Chilly Throng Watches Shells Bursting In Sky – SEEKING OUT OBJECT – Los Angeles Times 2/26/1942
  • California Independent – MYSTERY RAID! TWO WAVES OF PLANES SWEEP OVER CITY AS ANTI-AIRCRAFT GUNS ROAR, 02/26/1942
  • California Independent, Extra editionL.A. AREA RAIDED! – 02/26/1942
  • Gun Officer reports – Western Defense Command – 1942
  • Mrs. Margaret Scott reports 2/26/1942
  • H. McClelland reports – Long Beach Chief of Police
  • Henry, Bill – By the Way session – Los Angeles Times – 02/26/1942
  • Pyle, Ernie – Los Angeles Air Raid, Los Angeles Times – 02/26/1942
    California Times – ARMY SAYS ALARM REAL, February 26, 1942
  • DeWitt, General John reports – USAF, March 7, 1942
  • SaturdayNightUforia – Battle of Los Angeles, 2011
  • Wiki – A Batalha de Los Angeles
  • SMITH, JACK – Stunning Acts of Bravery That Will Live On in Infamy, Los Angeles Times – February 24, 1992
  • Harrison, Scott – From the Archives: The 1942 Battle of L.A., Los Angeles Times – Feb 23, 2017
  • Jenkins, Peter – Up to 25 silvery UFOs were also seen by observers on the ground, Los Angeles Herald Examiner – February 25, 1942

 
 
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